Homo neanderthalensis

Как нашли останки неандертальца

Только несколько оставшихся зубов полностью совпадала по своему виду с привычными зубами людей. Это наталкивало на мысль, что это всё-таки череп человека разумного, а не какого-то животного, умершего в пещере много тысячелетий назад.

Уже в 1858 году этот гипотетический прародитель получил название неандерталец (по аналогии с долиной Неандерской) и прекрасно вписался в теорию Дарвина, овладевшую научными умами в последние десятилетия XIX века.

Тайна исчезновения неандертальцев

Процесс вымирания неандертальцев занял не одну тысячу лет. Их популяция то увеличивалась, то уменьшалась. В конце концов, люди исчезли, безоговорочно уступив место под солнцем более успешным и приспособленным к суровой и рациональной действительности.

Почему неандертальцы вымерли?

Биологические особенности организма неандертальца и образ жизни

Жили неандертальцы небольшими группами по 30-40 человек. Именно человек, так как по общепринятой классификации относятся они к роду людей, а вид у них – человек неандертальский.

Сила пользовалась уважением в этом общественном образовании, но слабых не угнетали, а всячески поддерживали и давали работу по силам. Это указывает на определённые нравственные принципы, высокую сознательность и зачатки гуманизма.

Справки ради надо заметить, что последние тоже далеко не ангелы. Кроманьонцы также ели неандертальцев, видимо считая подобное чревоугодие обычным явлением.

Оружием неандертальцам служила дубина и заточенный с обеих сторон каменный нож. Обращались они с этими незамысловатыми предметами очень ловко. И на охоте, и в стычках с врагами та же дубина была надёжным средством как защиты, так и нападения.

Всё упиралось в строение носоглотки и гортани. Именно в гортани находится голосовой аппарат, благодаря которому можно долго и речисто рассуждать об абсолютно разных вещах, поражая присутствующих своими обширными знаниями и оригинальным образом мышления.

Взаимоотношения неандертальцев и кроманьонцев

На такое предположение, ещё в 90-е годы, категорическое «нет» сказала наука. Учёные исследовали митохондриальную ДНК современного человека и аналогичную молекулу, взятую из останков неандертальца. Ничего общего между ними не было.

Поселения неандертальцев остались, только, в Пиренеях. Это было их исконное место. Именно отсюда они начали свой путь, постепенно заселив Европу и близлежащие районы Азии. Их отдельные сообщества добрались даже до Алтая и до Средней Азии.

Близкие родственники

На самом деле, указывает Паола Вилла из Колорадского университета в Боулдере, они были очень похожи на нас — нам надо преодолеть современный человеческий комплекс превосходства.

И это мнение поддерживают сведения, собранные генетиками. У нас с неандертальцами не просто 99,5% общего ДНК, мы до сих пор носим в себе часть их ДНК.

Все это потому, что мы, гомо сапиенс, перебрались в Европу из Африки, и затем много раз в истории сталкивались со своими братьями по разуму и вступали с ними в сексуальные связи.

Все, кто сейчас живет не в Африке, носят в своем ДНК следы тех смешанных браков.

Я сама несколько лет назад, пройдя генетический тест, обнаружила, что 2,5% моей ДНК — от неандертальцев.

Исследователи выявили, что у современных людей в общем можно найти 20% неандертальской ДНК.

Открытия, сделанные в пещере Горама, помогли нам многое узнать о жизни последних неандертальцев.

Правообладатель иллюстрации Huw Evans picture agency Image caption Окаменелый череп неандертальца, найденный в Гибралтаре, находится в Музее естествознания в Лондоне

В пещере Горама найдены останки более 150 разных видов птиц, на многих из них — следы зубов и порезов, что говорит о том, что неандертальцы их ели.

Они даже ловили таких больших и хищных птиц, как беркуты и грифы-стервятники. Нам неизвестно, ловили ли они их на приманку, ставили ли силки. Но зато известно, что на таких птиц неандертальцы охотились не обязательно ради их мяса.

«Большинство следов надрезов — на костях крыльев, где мяса очень мало, — рассказывает Клайв Финлейсон. — Похоже, что они их ловили ради перьев, из которых делали украшения». Причем предпочитали птиц с черными перьями.

Image caption Неандертальцы могли ловить грифов, чтобы использовать их перья как украшения (Фото: BBC Earth)

Всё это подводит нас к важной мысли: неандертальцы понимали и ценили культурную символику.

Тот факт, что неандертальцы использовали творческий подход и воображение в изготовлении накидки из большой птицы, показывает, что их познавательные навыки вполне сравнимы с нашими.

И, независимо от того, насколько развит был их интеллект, то, что они создавали подобные культурные артефакты, говорит об обладании одной из определяющих черт человека.

Последние из неандертальцев

Однако между неандертальцами и человеком разумным есть и очевидные различия. О многом говорит хотя бы то, что мы выжили, а они нет.

Когда они вступили в последние тысячелетия своего существования, перед ними встали новые проблемы — те, к которым они, в отличие от гомо сапиенс, не были готовы.

Джон Стюарт из Борнмутского университета в Британии ссылается на свою работу, в которой он исследовал различные стратегии охоты у человека разумного и неандертальца.

«Думаю, что у современных людей было больше способов ловить быстро передвигающуюся мелкую дичь — например, силки или капканы. Безусловно, когда наступали голодные времена, в распоряжении гомо сапиенс было больше приемов», — говорит он.

Кроме того, есть свидетельства, что неандертальцы существовали во все более неблагоприятных условиях. Чрезвычайно холодные периоды в разных местах Европы гнали их на юг, пока они наконец не прибывали в такие места, как Гибралтар.

Правообладатель иллюстрации Getty Images Image caption Реконструкция захоронения неандертальцев в Ла-Шапель-о-Сен (Франция)

Это означает, что к тому времени, когда оставшиеся неандертальцы пришли в те места, которые стали для них последними на Земле, они уже вырождались из-за того, что постоянно скрещивались с родственниками.

Кроме того, как показывают открытия, сделанные в 2019 году, рождаемость у неандертальцев снижалась — возможно, из-за нехватки пищи, поскольку бесплодие может быть результатом снижения жира в организме.

«В конце концов их численность могла стать настолько маленькой, что они достигли точки невозврата», — говорит Клайв Финлейсон.

Правообладатель иллюстрации Getty Images Image caption Значительная часть генома неандертальцев сохранилась и ныне — у современных людей

К сожалению, это означает, что, хотя последние из неандертальцев жили примерно так же, как и их предки, этого оказалось недостаточно для выживания в новых климатических условиях.

Небольшим количеством оставшихся неандертальцев можно объяснить и их неспособность к внедрению новшеств и распространению культуры. Если жизнь превращается в непрерывную битву за выживание, до для культуры уже нет времени и сил.

Что ж, они ушли. Но не до конца: значительная часть их генома сохранилась у современных людей. Так что неандертальцы оставили свою печать на человечестве — на тысячи лет вперед.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Двоюродные братья

Сегодня уже доказано, что неандертальцы — не прямые предки человека. Скорее — двоюродные братья.

Длительный период времени (минимум 5000 лет) Homo neandertalensis и Homo Sapiens сосуществовали совместно.

Ассимиляция+холода

Поделиться:
Нет комментариев

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Все поля обязательны для заполнения.